De mis viajes a USA…

Washington (USA) – (Parte I)

Más de 50 viajes he realizado, por motivos profesionales y personales, a los EE.UU. Son muchos los lazos que nos unen con la tierra de Lincoln, Jefferson, Washington o tantos ilustres hombres de ese gran país. De todas las ciudades visitadas tengo crónicas y muchos recuerdos guardados, por unas u otras causas, pero haré estas separatas, por su singularidad, de su ciudad capital política: Washington, y espero poder plasmar la de New York, la ciudad de los rascacielos por excelencia, la gran capital económica de los EE.UU., e icono de nuestra generación, dejando en las notas manuscritas muchas de gran calado personal e incluso sentimental, como Miami (Fla), San Francisco (CA) o Georgia (GA) donde dejé huellas de mis estancias mayores.

Es fácil reconocer a Washington en el contexto político internacional por su permanente presencia simbolizando la capital de los EE.UU. y, la sede del poder del país más poderoso de la tierra, en definitiva la capital del imperio. Pero a ese Washington es al que se refieren comúnmente los medios y, los políticos y economistas del mundo entero, al que yo me referiré en estas reflexiones es a la ciudad, a su historia y detalles singulares de signos francmasónicos que guarda en la traza de sus avenidas y calles, al complejo urbanístico de edificios que le componen.

Washington D. C.[1] es la capital de los Estados Unidos de América y comprende el denominado Distrito de Columbia (abreviado como «D. C.»), una entidad diferente a los 50 estados que componen dicha nación. Implantada a orillas del río Potomac y rodeada por los estados de Virginia (al oeste) y Maryland (al norte, este y sur). La ciudad nació como una ciudad planificada, y fue desarrollada a finales del siglo XVIII para servir como la capital nacional permanente, después de que diversas localidades ostentaran dicha posición desde la independencia del país, en 1776; en tanto, el distrito federal fue formado para marcar la diferencia entre la capital nacional y los estados.

La ciudad fue nombrada en honor a George Washington, el primer presidente de los Estados Unidos. En este contexto, Columbia es el nombre poético de EE.UU., en referencia a Cristóbal Colón, descubridor de América.

La ciudad es llamada comúnmente Washington, the District (el Distrito) o simplemente D.C. En el siglo XIX también se la conoció como Ciudad Federal o Ciudad de Washington.

Los centros de las tres ramas del Gobierno de los Estados Unidos se ubican en el Distrito. También situadas en la ciudad están las sedes del Banco Mundial, el FMI, la OEA, el BID, y otras instituciones nacionales e internacionales, incluyendo asociaciones profesionales y sindicatos. Debido a su importancia a nivel político, Washington es un lugar de frecuentes manifestaciones y protestas, particularmente en el National Mall. Además es un destino popular entre los turistas, debido a los numerosos monumentos y lugares de interés nacionales. La ciudad es un centro de la historia y cultura estadounidense, y en ella se encuentran el complejo de museos más grande del mundo (el Instituto Smithsoniano), además de galerías, universidades, catedrales, centros e instituciones de arte dramático, y escenarios de música nativa.

El Distrito de Columbia y la ciudad de Washington son gobernados por un solo gobierno municipal. Para cuestiones prácticas son considerados como la misma entidad. Éste no siempre ha sido el caso: hasta 1871 —cuando Georgetown dejó de ser una ciudad separada— había múltiples jurisdicciones dentro del Distrito A pesar de que hay un gobierno municipal y un alcalde, el Congreso tiene la autoridad suprema sobre la ciudad y el distrito, lo que resulta en que los ciudadanos tengan menos autogobierno que los residentes de los estados. El Distrito tiene un representante en el Congreso, pero no tiene derecho a voto.

La población del Distrito de Columbia es de alrededor de 581.530 habitantes. El área metropolitana de Washington es la octava más grande de EE.UU. con más de 5 millones de residentes, y el área metropolitana que forma junto a la cercana Baltimore tiene una población que excede los 8 millones. Si Washington D.C. fuera un estado, estaría último en cuanto a superficie (por detrás de Rhode Island), en penúltimo lugar en cuanto a población (por delante de Wyoming), en el lugar n.º 35 en cuanto a producto interno bruto y primero en densidad de población.

Aunque el Distrito de Columbia no tiene un miembro votante del Congreso los residentes todavía están obligados a pagar impuestos al gobierno federal. Esto es diferente de los territorios de EE. UU., como Puerto Rico, cuyos ciudadanos en general no pagan impuestos sobre la renta individual. Los residentes protestan por la falta de derechos de voto, sobre todo porque la falta de representación en el Parlamento británico fue una de las principales razones para la independencia del país del Reino Unido. La ciudad adoptó una frase de la Guerra de la Independencia, “No hay tributación sin representación”, para protestar por la falta de derechos de voto. El eslogan también aparece en las placas de automóvil expedidas por la ciudad.

Esta descripción de la historia y característica de la ciudad, tomada de Wikipedia, nos deja ver la importancia de ella y de ahí la de sus avenidas, calles y parques. Urbanísticamente Washington es como un damero con amplias avenidas radiales. La ciudad se divide en cuatro cuadrantes por líneas que la cruzan de norte a sur y de este a oeste pasando por el Capitolio de Washington. El espacio central abierto, una gran avenida llamada el Mall (Paseo), está rodeado de edificios públicos y museos, flanqueado al este por el Capitolio y al oeste por el Lincoln Memorial.

A Izq.: Plano original del trazado propuesto por Pierre Charles L’Enfant para la capital de Estados Unidos (Washington DC) – A Drcha.: Plano la Ciudad de Washington D.C. de James Keily, surveyor

El planeamiento original de la ciudad en sus 177 kilómetros cuadrados de Washington fue desarrollado a partir de 1794 por el controvertido arquitecto y urbanista francés Pierre Charles L’Enfant, quien lamentablemente no concluyó los planos al ser retirado de esta labor, y aunque aparentemente L’Enfant nunca logró cobrar su trabajo se le reconoce la autoría de los planos originales de la capital norteamericana.

Johnson’s Georgetown and the city of Washington: the capital of the United States of America

Los planos de Clements, revisados en la Biblioteca del Congreso, muestran los desarrollos de Washington DC a finales del XIX, y las parcelas y fincas en ventas en esos años. Un detalle de la zona central en su proceso de urbanización.

Fundada el 16 de julio de 1790, Washington, DC es única entre las ciudades estadounidenses porque fue establecida por la Constitución de los Estados Unidos para servir como la capital de la nación. Como muchas decisiones en la historia de Estados Unidos, la ubicación de la nueva ciudad iba a ser un compromiso: Alexander Hamilton y los estados del norte querían que el nuevo gobierno federal asumiera las deudas de la Guerra Revolucionaria y, Thomas Jefferson y los estados del sur querían que la capital se ubicara en una ubicación amigable, a los intereses agrícolas esclavistas.

Para diseñar la ciudad, nombró a Pierre Charles L’Enfant[2], quien presentó una visión de una ciudad moderna y audaz con grandes bulevares (ahora las calles nombradas por estados) y espacios ceremoniales que recuerdan a otra gran capital mundial, el París natal de L’Enfant. Planeó un sistema de cuadrícula, en el que el centro sería el edificio del Capitolio.

Incluso antes de alcanzar la mayoría de edad, DC fue destruida casi por completo. Durante la Guerra de 1812 contra Gran Bretaña, las fuerzas enemigas invadieron la ciudad y quemaron gran parte de ella, incluida la Casa Blanca recién terminada, el Capitolio y la Biblioteca del Congreso (incluidos todos sus libros). Thomas Jefferson más tarde reabasteció la colección de la biblioteca vendiendo toda su biblioteca por $ 23,950 en 1815.

Después de la devastación, la ciudad siguió siendo pequeña, especialmente en términos de residentes permanentes. Pronto también se volvería más pequeño en tamaño físico. En 1847, la parte de la ciudad que originalmente había pertenecido a Virginia se retrocedió, después de que los votantes de Alejandría eligieron abandonar DC, sintiendo que se habían quedado fuera del desarrollo al otro lado del río. Todavía puede ver algunos marcadores originales sobrevivientes para el Distrito hoy.

La ciudad solo aumentó de tamaño como resultado de la Guerra Civil. Los esclavos poseídos en Washington fueron emancipados el 16 de abril de 1862, nueve meses antes de la Proclamación de Emancipación, y por lo tanto se convirtió en un centro para esclavos liberados. Después, siguió siendo el hogar de una población afroamericana significativa y vibrante, que incluía al abolicionista Frederick Douglass. Se estableció un ejército sustancial solo para proteger la capital durante la guerra, y el gobierno federal creció alrededor de esta administración.

De los libros de historia, se sabe que antes de alcanzar la mayoría de edad, DC fue destruida casi por completo. Durante la Guerra de 1812 contra Gran Bretaña, las fuerzas enemigas invadieron la ciudad y quemaron gran parte de ella, incluida la Casa Blanca recién terminada, el Capitolio y la Biblioteca del Congreso (incluidos todos sus libros). Thomas Jefferson más tarde reabasteció la colección de la biblioteca vendiendo toda su biblioteca personal por $ 23,950 en 1815.

Después de la devastación, la ciudad siguió siendo pequeña, especialmente en términos de residentes permanentes. Pronto también se volvería más pequeño en tamaño físico. En 1847, la parte de la ciudad que originalmente había pertenecido a Virginia se retrocedió, después de que los votantes de Alejandría eligieron abandonar DC, sintiendo que se habían quedado fuera del desarrollo al otro lado del río. Todavía puede ver algunos marcadores originales sobrevivientes para el Distrito hoy.

La ciudad solo aumentó de tamaño como resultado de la Guerra Civil. Los esclavos poseídos en Washington fueron emancipados el 16 de abril de 1862, nueve meses antes de la Proclamación de Emancipación, y por lo tanto se convirtió en un centro para esclavos liberados. Después, siguió siendo el hogar de una población afroamericana significativa y vibrante, que incluía al abolicionista Frederick Douglass[3]. Se estableció un ejército sustancial solo para proteger la capital durante la guerra, y el gobierno federal creció alrededor de esta administración.

Cuando leí “El símbolo perdido[4], Brown nos habla de un mapa oculto de Washington, una ciudad diseñada por masones. En la ficción es manipulada para lograr lo que pretendía su autor de éxito comercial de su best seller. Brown explora la historia y la arquitectura de Washington D.C., centrándose especialmente en la masonería y los símbolos masónicos presentes en la ciudad. A través del profesor Robert Langdon, el lector es llevado a lugares emblemáticos de la ciudad, como el Capitolio, la Biblioteca del Congreso y el Monumento a Washington. Brown destaca la planificación y el diseño simbólico de la ciudad, pero sin profundizar históricamente hablando, explorando las conexiones entre la masonería y la fundación de los Estados Unidos. La novela incluye referencias a símbolos masónicos y teorías conspirativas, proporcionando una visión intrigante y novelesca de la historia y la arquitectura de Washington D.C.

The Smithsonian’s Museum Conservation Institute (Instituto de Conservación del Museo del Smithsonian (MCI) es el centro de investigación y conservación de colecciones técnicas especializadas para todos los museos y colecciones del Smithsonian. En el centra Brown gran parte de sus aristas de misterios de su novela. Por señalar solo uno, en el texto Brown, en boca de Langdon, su personaje protagónico, dice:

A Langdon siempre le había parecido irónico que los trabajadores que habían transportado hasta su pedestal cada una de las piezas de la estatua de bronce de seis metros de altura fueran esclavos (un secreto del Capitolio que rara vez incluían los programas de historia de la enseñanza secundaria”.

Philip Reid, uno de los esclavos que trabajaban en las instalaciones, a fines de 1863, cuando la construcción de la cúpula estaba lo suficientemente avanzada como para instalar la estatua, que fue izada por antiguos esclavos en secciones y ensamblada sobre el pedestal de hierro fundido.

Ajeno a los relatos del libro de Brown, no es ningún secreto que en el diseño de la ciudad se encierra una rica historia masónica, que va desde la colocación de la piedra angular del Capitolio en ritual masónico por el propio George Washington, que también participo en su concepción y diseño junto a otros maestros masones como Ben Franklin y el diseñador Pierre L’Enfant, que adornaron la nueva capital con simbolismo, arquitectura y arte masónico, ocultos en mensajes del trazado de sus calles con el que elaboraron diversas formas – pentáculos satánicos, un compas y una escuadra masónica, que demostraba una oscura conspiración mística, que el visitante aprecia o siente cuando recorre sus calles, al menos fue mi percepción[5].

El 18 de septiembre de 1793, Washington, ataviado con vestimenta de ceremonial masónico, colocó la primera piedra o piedra angular del Capitolio utilizando un trípode de madera con un sistema de cuerda y polea, como el que se usaba en los rituales masónico.

Hay ríos de tinta escritos sobre todo el valor simbólico del acto de la piedra angular del Capitolio, de que si había una razón astrológica, porque ese día y a esa hora el auspicioso Caput Draconis[6] estaba en Virgo. Es sorprendente que las piedras angulares de los edificios del Triangulo Federal en Washington (el Capitolio, la Casa Blanca y en Monumento a Washington) fueron colocadas en distintos años, pero bajo la misma condición astrológica.

Nadie puede negar que la arquitectura, el arte y el simbolismo de la ciudad capital, es de las mas destacables mundialmente hablando, porque Washington resume una mística mezcla de castillos, criptas, templos que en Europa fueron sitios de especial tradición y riqueza mística, lo mismo de templarios[7], cataros[8], lerinitas[9] o casianitas[10].

Continuará….

Referencias:

[1] Washington D. C., oficialmente denominada Distrito de Columbia, es la capital federal de los Estados Unidos de América. Se administra como distrito federal, una entidad diferente a los cincuenta estados que componen dicha nación, que depende directamente del Gobierno federal. El Distrito de Columbia fue fundado el 16 de julio de 1790, y en 1791 se oficializó, dentro del distrito, una nueva ciudad denominada Washington, al este de la ya existente Georgetown. En 1871 se unificaron los gobiernos de estas dos ciudades y del resto de poblaciones del distrito en una sola entidad, D. C.

[2] Pierre Charles L’Enfant (Anet, 2 de agosto de 1754 — Condado de Prince George, 14 de junio de 1825) fue un arquitecto y urbanista estadounidense de origen francés. Fue el responsable por el diseño del sistema de calles de la Ciudad Federal de los Estados Unidos, ahora conocida como Washington D. C.

[3] Frederick Douglass (Cordova, Maryland, 14 de febrero de 1818 – Washington, 20 de febrero de 1895) fue un reformador social estadounidense, abolicionista, orador, escritor y estadista de etnia afroamericana.

[4] El símbolo perdido es una novela escrita en 2009 por el autor estadounidense Dan Brown, Se trata de un thriller que se desarrolla en Washington D. C., después de los acontecimientos de El código Da Vinci y se basa en la masonería tanto por su tema recurrente y sus principales personajes.

[5] El 18 de septiembre de 1793, Washington, ataviado con vestimenta de ceremonial masónico, colocó la primera piedra o piedra angular del Capitolio utilizando un trípode de madera con un sistema de cuerda y polea, como el que se usaba en los rituales masónico.

[6] Caput Draconis (en español Cabeza del dragón) es un asterismo conocido desde la antigüedad clásica como parte de la constelación de Draco (El Dragón).

[7] La Orden de los Pobres Compañeros de Cristo del Templo de Salomón, también llamada la Orden del Templo, cuyos miembros son conocidos como caballeros templarios, fue una de las órdenes monásticas militares católicas más poderosas de la Edad Media.

[8] El catarismo fue una secta cristiana considerada herética que se desarrolló en la Europa Occidental de los siglos XII y XIII.

[9] Seguidores de Caprasio de Lérins, monasterio fortificado de la abadía de Lérins

[10] Seguidores de Juan Casiano, monasterio de San Víctor de Marsella